Оценивая ресурсы редких земель в США и Канаде, следует признать их значительными. В США есть монацит, эвксенит, урано-ториевые и апатитовые отходы с запасами, превышающими 4,6 млн. т (в пересчете на окислы). Монацит извлекается из прибрежно-морских россыпей Флориды, аллювиальных монацитовых россыпей штатов Айдахо и Вайоминг. Общие запасы бастнезита штата Айдахо оцениваются в 15—20 тыс т, в них содержится около 4 тыс т иттрия, тантал и ниобий. В Канаде сырьем редких земель могут служить урановые руды, апатиты и колумбиты. Запасы руд редкоземельных окислов гораздо меньше, чем в США, но 1 т канадского апатита способна дать до 25 кг редкоземельных соединений.

Необычайно богатый торием и редкими землями апатит обнаружен в штате Нью-Йорк. В нем зарегистрировано до 32% окислов редких земель.

Наконец, потенциальным источником редких земель могут служить железные руды.

Несколько заводов в США получают сложные редкоземельные окислы и разделяют их, выпуская окислы чистотой более 99%. Основной продукцией являются окиси иттрия, европия и лантана. Главный производитель иттрия компания «Иттриум корпорейшн оф Америка» распоряжается двумя заводами в штатах Нью-Йорк и Колорадо (введены в действие в 1966 г.). Заводы опираются на канадское сырье. Установки на заводе в Сент-Луисе (Миссури) перерабатывают канадские концентраты, выпускают окислы чистотой 99,99%. Завод в штате Айова дает металлический иттрий в формах губки, слитков, порошков. Завод в Маунтин-Пасс выпускает окиси европия для цветных телевизоров, лантана, которые используются для крекинга нефти и окиси церия для осветления стекла. В числе продукции комбината значатся неодим празеодимовые и самарий-гадолиниевые концентраты. К настоящему времени редкоземельную продукцию выпускают около 70 фирм. Общее потребление иттрия составляет 180 т, прочих редкоземельных продуктов — около 7 т. Примерно 7/10 продукции идет на нужды цветного телевидения и электроники, Ую для нефтехимической промышленности, остальное в качестве полирующих стекло порошков.

В Канаде окиси редких земель извлекаются при переработке урановых руд в провинции Онтарио. В 1965 г. было налажено производство иттриевых концентратов из отходов другого уран-ториевого завода в Эллиот-Лейк. Продукция, которую выпускает этот завод — иттрий, гадолиний, тулий, эрбий, европий, — вывозится в США. Неподалеку от Эллиот-Лейк обнаружено месторождение Эгнью-Лейк с запасами 4,5 млн. т урановой руды, в которой имеются окислы редких земель. Производственные возможности урановых компаний Канады по выпуску редкоземельных окислов превышают масштабы максимального производства и могут составить ежегодно 200—300 т.

  • Читать все новости